Archées

> > Archées ; écrit le: 7 décembre 2011 par La rédaction

Description générale

Les archées forment un groupe d’organisme structure procaryote, c’est-à-dire dépourvus de noyau, très divers en morphologie comme en physiologie. Les cellules peuvent présenter une coloration gram positive ou gram négative, être de forme sphérique, lobée, en bâtonnet, en spirale… Elles peuvent être isolées ou former des filaments ou des agrégats. Leur diamètre varie de 0,1 à 15 micro m; certains filaments atteignent 200 micro m de longueur. Physiologiquement ;les
archées peuvent être aérobies, anaérobies facultatives ou anaérobies strictes. Elles regroupent lesbactéries méthanogènes, les halobactéries et les Methanobrevibacter ruminantium 10 jim bactéries thermoacidophiles. Elles colonisent des milieux à conditions de vie extrêmes, telles que les sources hydrothermales des grands fonds marins. Leur nom leur a été donné par Cari Woese en 1977, parce qu’il pensait qu elles représentaient les plus anciennes formes vivantes; ceci a été depuis remis en cause.

Ecologie

Les archées sont souvent trouvées dans des environnements extrêmes, aquatiques ou terrestres, tels que des milieux anaérobies, hypersalés, à haute température, à grande profondeur. Récemment, elles ont été trouvées dans des environnements froids, et constituent 34 % de la biomasse des procaryotes de la surface des eaux côtières antarctiques. Des archées prospèrent dans le tractus digestif de certains vertébrés, par exemple le rumen des ruminants.

  •  Nombre d’espèces: 409 classées sur la base de l’ARN 16S (mais ce nombre est très largement sousestimé).
  • Plus ancien fossile connu:aucun.
  • Répartition actuelle:mondiale, dans les sols et les eaux océaniques. Certaines archées méthanogènes vivent dans le rumen des ruminants (mammifères), eux-mêmes présents partout dans le monde. Hormis ce cas, les archées se trouvent plus spécifiquement associées aux mers salées, lacs salés, sédiments sans dioxygène,sources hydrothermales profondes.

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