Chondrostéens

> > Chondrostéens ; écrit le: 9 décembre 2011 par La rédaction modifié le 18 novembre 2014

Description générale

Les chondrostéens sont les esturgeons (acipenséridés) et les spatules (polyodontidés). Vertébrés de grande taille, ils sont les survivants d’une faune très ancienne de poissons à nageoires rayonnées, jadis plus représentée. Le squelette a la particularité d’être principalement cartilagineux, d’où leur nom (chondro : cartilage). La corde dorsale est forte et les corps vertébraux peu développés. La peau est presque nue, sauf chez les acipenséridés où elle est dotée de rangées espacées de grosses pièces osseuses en forme de boucliers. La bouche est ventrale. L’opercule (ensemble des os recouvrant les branchies) est spécialisé. Les polyodontidés ont un long museau plat, en forme de spatule arrondie. Les acipenseridés ont un museau pointu.

Quelques caractères dérivés propres

■ Des barbillons sensoriels (bb) existent en avant de la Les chondrostéens ont les mâchoires extrêmement modifiées et souvent dépouvues de dents. Il y a fusion de certains os de la mâchoire supérieure, le maxillaire, le prémaxillaire et le dermopalatin, lesquels ne sont pas attachés au neurocrâne. La  bouche (bo, tête de Scaphirhynchus platorynchus).
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