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➔ ENVIRONNEMENT

Classification du vivant

Longicornes

Les quelque 30 000 espèces connues de cérambycidés, ou longicornes, portent, pour la plupart, de…

Manchots

Les grands navigateurs portugais, Vasco de Gama (1469-1524) et Fernand de Magellan (1480-1521) ont été…

Mérous

On reconnaît les serranidés aux deux ou trois épines qui arment la pointe de leur…

Ornithorynques

Ornithorynques La présentation du premier spécimen d’ornithorynque au British Muséum, à la fin du XVIIIe…

Pélobates et pipoïdes

Les pipidés, qui composent la principale famille des pipoïdes, se rencontrent en Afrique, au sud…

Zygènes

Les zygènes sont caractérisées par leurs antennes en forme de massue et leurs ailes allongées…

Vipères

Le genre Vipera regroupe une douzaine d’espèces de vipères, et appartient à la famille des…

Vers ronds

Récemment encore, les nématodes étaient rangés, parmi d’autres groupes, dans l’ensemble des némathelminthes. On considère…

Vers annelés marins

La présence d’un cœlome, ou cavité générale, distingue les annélides de nombreux autres invertébrés. Leur…

Vautours

Les vautours sont des rapaces caractérisés par leur régime alimentaire nécrophage, composé essentiellement de chairs…

Vanesses

La sous-famille des nymphalinés, longtemps considérée comme une famille distincte, regroupe de magnifiques papillons présentant…

Tuniciers

Les tuniciers sont des animaux très simples. Ils se présentent sous la forme de trois…

Trionyx

Les trionyx sont des reptiles aquatiques qui ont adopté une stratégie inattendue chez les tortues…

Tragélaphes

Ces antilopes, dont la taille varie de celle d’un chevreuil à celle d’un bœuf, ont…

Toupayes

Appelées Scandentia (en latin : ceux qui escaladent), les toupayes sont des arboricoles qui passent…

Tortues

Les tortues sont les seuls reptiles à bénéficier d’une certaine sympathie : on les voit…

Tortues-luth

Contrairement à la tortue plate (Natator depressus, nord de l’Australie) et à la tortue bâtarde…

Tordeuses

Les pyrales sont des papillons nocturnes de taille petite à moyenne (micro- lépidoptères), qui ont…

Tiques

Les tiques appartiennent à l’infra-ordre des ixodides, divisé en deux superfamilles qui présentent des caractères…

Tigres

Des sujets blancs apparaissent parfois dans les portées, notamment chez les tigres de l’Inde. Le…

Thon, maquereaux

Les scombroïdes ne comptent qu’une centaine d’espèces au total, mais beaucoup sont ubiquistes et représentées…

Tétras

En France, on ne rencontre les tétraonidés que dans les montagnes. Proche des phasianidés et…

Termites

Les quelque 2 OOO espèces de termites, ou isoptères, connues sont classées dans l’ordre des…

Ténias

Le scolex est relié au corps, ou strobile, par une partie amincie : le cou.…

Tarpons

Les élopiformes, par un grand nombre de caractères, disputent aux ostéoglossi- formes le rang de…

Tardigrades

Les tardigrades d’eau douce et des mousses ressemblent à de très petits vers annelés, avec…

Tapirs

Les tapirs, que l’on rencontrait dans les forêts de tout l’hémisphère nord il y a…

Taons

Les tabanidés sont des diptères (sous- ordre des brachycères) de couleur grise et de taille…

Tanrecs

Les solénodontes ne regroupent plus que deux espèces, en voie d’extinction, à Cuba et à…

Stercoraires

Proches des goélands, dont ils se sont probablement différenciés, les labbes appartiennent à la famille…

Sphinx

La famille des sphingidés, désormais considérée comme appartenant aux bombycoïdes, regroupe des papillons de taille…

Sphénodon

Le sphénodon, ou hattéria (Sphénodon punctatus), est l’unique représentant actuel d’un ordre de reptiles florissant…

Simiens

Les singes de l’Ancien Monde se sont diversifiés dans toutes les régions chaudes, de l’Afrique…

Serpents aveugles

Bien que relativement mal connus, les serpents de ce groupe sont désignés par plusieurs noms…

Serpent

L’ordre des squamates (du latin squama : écaille) comprend l’immense majorité des 7 000 reptiles…

Scorpions

Les premiers fossiles de scorpions datent du silurien et sont parmi les plus anciens arthropodes…

Scolopendres

Les chilopodes se reconnaissent essentiellement à leur corps déprimé, le plus souvent roussâtre, à leurs…

Scarabées

Vénérés par les Égyptiens de l’époque pharaonique, les scarabées ne sont plus désormais que de…

Sauterelles

Les sauterelles sont des orthoptères du sous-ordre des ensifères (auquel appartiennent aussi les grillons), caractérisés…

Saumons

Dans les eaux des rivières froides et bien oxygénées, tributaires de l’Atlan- tique Nord, les…

Sarigues

Pendant 140 millions d’années, les vrais mammifères ont discrètement vécu à l’ombre des dinosaures :…

Sardines

C’est à la position de la bouche que l’on distingue les deux familles les plus…

Sangsues

Les sangsues se déplacent en arpentant : elles fixent alternativement leur ventouse antérieure et leur…

Salamandre, tritons

La salamandre (Salamandra salamandra), longue de 20 à 30 centimètres, est terrestre, ovovivipare, et ne…

Salamandre géante

Presque tous les représentants de l’ordre des urodèles ont, à l’âge adulte, une morphologie semblable…

Saint-pierre, Béryx

Le saint-pierre, la plus connue des espèces de zéiformes, vit en solitaire jusqu’a 400 mètres…

Rotifères

Les rotifères, étymologiquement «porte- roues», ont été découverts par un savant qui observait le contenu…

Rongeurs

Durant les 55 derniers millions d’années, le succès des rongeurs a été en constant accroissement…

Rhinocéros

L’efficacité comparée du rendement digestif des différents types d’herbivores montre que ceux qui ont un…

Rhacophores

La femelle du rhacophore (genre Rhacophorus) construit un nid d’écume dans les arbres pour y…

Requins

Les requins ne correspondent pas cependant à une entité systématique dans la classification zoologique. La…

Reptiles

Descendant d’amphibiens, apparus il y a quelque 340 millions d’années, les reptiles ont pu s’affranchir…

Renards

Le renard commun (Vulpes vulpes) est l’espèce la plus répandue du genre Vulpes (renards au…

Rats à trompe

Les quinze espèces de macroscélides sont de la taille des rats, avec un poids variant…

Raton laveur

Les procyonidés, aujourd’hui strictement américains, ont leur origine dans l’Ancien Monde, où des formes archaïques…

Rascasses

Les scorpénidés, qu’on regroupe souvent sous le nom de rascasses, vivent dans toutes les mers…

Rainettes

La rainette verte d’Europe, Hyla arborea (hyla vient du grec hulê : bois), vit non…

Raies

On réunit sous l’appellation de raies tous les poissons à squelette cartilagineux dont les fentes…

Punaises

Les punaises, ou hétéroptères, ont une tête généralement horizontale d’où le rostre saille nettement à…

Puma

Le puma et les autres carnivores du genre Felis possèdent un os hyoïde complètement ossifié…

Pulmonés

Comme les opisthobranches, dont ils sont proches,  les pulmonés sont hermaphrodites, ont un système nerveux…

Prosimiens

Les actuels lémuriens sont comparables par la taille à un petit écureuil ou au chat,…

Primates

Les primates sont apparus il y a plus de 70 millions d’années, à la fin…

Porcs-épics

Les porcs-épics de l’Ancien Monde ap-partiennent à la famille des hystricidés, que l’on rencontre du…

Porc, Sangliers

Le sanglier d’Europe résume bien les caractéristiques de ses congénères du monde entier : pelage…

Poisson-roseau

La première description d’un polyptère, le bichir, est due à Geoffroy Saint-Hilaire, qui en recueillit…

Poissons plats

Les poissons plats, ou pleuronectiformes, sont certainement les poissons les plus faciles à reconnaître; ce…

Poissons-papillons

Poissons-papillons et poissons-anges se reconnaissent à leur corps haut et très comprimé, leur petite bouche…

Poissons osseux

Il est difficile de donner, même approximativement, le nombre d’espèces de poissons osseux. Les derniers…

Poissons-lanternes

Les profondeurs marines au-delà de 300 mètres, où ne parvient jamais la lumière du jour,…

Poisson-éléphant

Les ostéoglossidés sont parmi les plus gros poissons d’eau douce, notamment le pirarucu (Arapaima gigas)…

Poissons d’argent

Longtemps regroupés au sein des aptérygotes, les diploures, protoures, lépismes, collemboles et archéognathes sont reconnus…

Poissons-coffres

En dépit de leurs formes les plus variées, qui leur ont valu les noms d’arbalétriers,…

Poissons-chirurgiens

Les poissons-chirurgiens, qui vivent sur les hauts-fonds coralliens dans toutes les mers tropicales, doivent leur…

Poissons-chats

On classe les poissons-chats ( ordre des siluriformes) en trente et une familles, dont deux…

Poissons cartilagineux

Outre leur squelette cartilagineux, les requins, les raies et les chimères ont en commun d’autres…

Poissons

Il est rare qu’un poisson ne soit pas immédiatement identifié comme tel : sa forme,…